From September 15 to October 15, communities and campuses around the country celebrate culture and history of Hispanic people are celebrated and honored. September is also Campus Safety Month for colleges and universities, making it a perfect time to shed light on the importance of campuses providing culturally competent resources and support to Latinx and Hispanic students. Creating a safe campus starts with affirming every students’ cultures and lived experience, and that starts with understanding what certain terms we use mean—and what terms students prefer. Though Latinx and Hispanic are often used interchangeably, “Hispanic” broadly refers to people of Spanish-speaking descent, while “Latino/a” (or the more gender-neutral term “Latinx”) refers to residents of the U.S. who trace their ancestry to Latin America.

The Impact of Gender Roles

Understanding these and other cultural touchstones of Hispanic, Latino, and other communities, campuses can provide effective and culturally appropriate support and resources for Hispanic survivors. A student’s country of origin and generation may have a significant influence on how they respond after experiencing dating violence, domestic violence, sexual assault, or stalking. Traditional gender roles, machismo, and marianismo, strong family values called familismo, fear of shame, and law enforcement all play significant roles when some Hispanic women choose not to seek support or disclose their experiences after occurrences of violence. Familismo elevates the sanctity of the family unit and what is best for the entire family above what is best for the individual. Despite creating a strong social knit in Hispanic families, familismo can contribute to the apprehension of Hispanic women reporting incidences of abuse, fearing shame being brought
upon her entire family.

Machismo is the cultural belief that the traditional gender roles of men are the defenders and caretakers, while marianismo is the belief that the traditional gender roles of women are to be obedient and submissive. Key to marianismo, is the need for Hispanic women to “neglect their personal needs and desires, so they can strive to nurture and care for others, particularly men”, while Machismo accepts, if not at times encourages male attitudes to be rooted in “control, aggression, and chauvinism (Chuya, 2020).

These cultural norms and gender roles play a significant role in the dynamics between Hispanic men and women and often inhibit Hispanic women from help-seeking. It is seen as taboo or maybe a disgrace her entire family. For students who may be on a work or educational visa, seeking the assistance or aid of law enforcement may bring deportation concerns, making immigration status another possible barrier or source of apprehension to help-seeking.


Data Points to the Need to Prioritize the Safety of Hispanic and Latino Students


The most recent data paints a grim picture of the number of Hispanic women who experience violence during their lifetime. In 2018, 40 percent of Hispanic women were enrolled in college—over 2 million Hispanic women. According to the Centers for Disease Control and Prevention National Intimate Partner and Sexual Violence Survey State Report, more than one in three Hispanic women (34.4%) reported ever being a victim of an intimate partner’s sexual or physical violence or stalking.

These statistics indicate the large number of Hispanic women that experience violence, including women on college campuses. For all survivors that experience sexual and domestic violence or stalking, the impact on their mental health is enormous, leading most to have increased symptoms of anxiety, depression, and PTSD. For college students, poor mental health can result in poor academic performance, changing majors or universities, and in the most severe cases, even suicide, which is the second leading cause of death among college students.


How can campuses provide better and more culturally competent resources tailored to their Hispanic students?


• Offer Culturally Responsive Resources for Hispanic and Latina Students:

Providing resources and access to culturally competent providers, such as Esperanza United, is crucial. Esperanza United for example. provides trainings for campus faculty and staff, as well online resources, and toolkits for individuals. Sexual or violence prevention seminars that do not address the core values of the Hispanic community are futile in prevention efforts.

• Disrupt the impact of language barriers:

In addition to these culturally competent providers and resources, ensuring resources are translated and are available in Spanish can eliminate the language barrier for students and their families. For English as a second language and non-English speakers, language barriers can make navigating the educational system difficult—the same is true for support and treatment services. Research has demonstrated that when a school lacks resources and personnel that may provide insight to the issues and cultural clues that may assist the school in engaging traditionally marginalized groups, it debilitates the efforts put forth by that school on behalf of its students.

• Promote an inclusive campus that champions all cultures—including Hispanic and Latinx cultures:

Creating and bolstering the resources available at a Hispanic/ Latinx center on campus is another great way to reach students. Having diverse faculty staff, especially in the departments responding to sexual assault cases, can promote trust among students. The formation or expansion of a center could operate as a centralized hub where faculty and staff can direct students in times of need.

Hispanic Heritage Month is a time that celebrates the culture, heritage, and history of Hispanic people across the nation. During this month and beyond, their history, rich with resilience and passion, must be honored and celebrated. In observance of this month and beyond, campuses must provide Hispanic survivors the resources and support to be successful and heal, so that they can continue to make their future, as great as Hispanic history.


Desde el 15 de septiembre hasta el 15 de octubre, comunidades y campus alrededor del País conmemoran la cultura y la historia de los Hispanos donde son celebrados y honrados. Septiembre también es el Mes de la Seguridad en el Campus para institutos y universidades, convirtiéndolo en el momento perfecto para arrojar luz sobre la importancia de que los campus brinden recursos y apoyo culturalmente competente a los estudiantes Latinos e Hispanos. Crear un campus seguro empieza con reconocer la cultura y experiencias vividas por cada estudiante, y eso empieza con entender qué significan ciertos términos que usamos – y qué términos prefieren los estudiantes. Aunque a menudo Latino e Hispano se utilizan indistintamente, “Hispano” se refiere en términos generales a las personas de ascendencia de hispanohablante, mientras que “Latino(a)” (o el término más neutral en cuanto al género “Latinx”) se refiere a los residentes de Estados Unidos que tienen ascendencia de América Latina.


El Impacto de los Roles de Género

Al entender estos y otras piedras de toque de los Hispanos, Latinos y otras comunidades, permite que los campus brinden apoyo culturalmente apropiado y recursos para los sobrevivientes Hispanos. El país de origen y la generación de un estudiante puede tener una gran influencia en cómo ellos responden a una experiencia de violencia de pareja, violencia doméstica, agresión sexual, o acoso. Roles de género tradicionales, machismo, y marianismo, fuertes valores familiares conocido como familismo, miedo a la vergüenza, y la ley juegan un rol significativo cuando alguna mujer Hispana decide no buscar apoyo o revelar sus experiencias después de episodios de violencia. El familismo eleva la santidad de la unidad familiar y lo que es mejor para toda la familia por encima de lo que es mejor para el individuo. A pesar de crear un fuerte tejido social en las familias Hispanas, el familismo puede contribuir a la aprehensión de las mujeres Hispanas que denuncian incidentes de abuso, por temor a que la vergüenza recaiga sobre toda su familia.


Machismo es la creencia cultural de que el rol tradicional de género de los hombres es ser defensores y cuidadores, mientras que el marianismo es la creencia de que el rol tradicional de género de las mujeres es ser obedientes y sumisas. La clave del marianismo es la necesidad de las mujeres Hispanas de “descuidar sus necesidades personales y deseos, para que así puedan esforzarse por criar y cuidar a otros, especialmente a los hombres”, mientras el machismo acepta, y en ocasiones alienta las actitudes masculinas arraigadas en “control, agresión y chovinismo” (Chuya, 2020).


Estas normas culturales y roles de género juegan un papel significativo en la dinámica entre hombres y mujeres Hispanos y a menudo impide que las mujeres Hispanas busquen ayuda. Es visto como un tabú o tal vez una desgracia para su familia entera. Para estudiantes que puedan estar con una visa de estudiante o de trabajo, buscando la asistencia o ayuda de la ley puede traer preocupaciones de deportación, haciendo del estatus migratorio otra posible barrera o fuente de aprensión en la búsqueda de ayuda.


Los Datos Apuntan a la Necesidad de Priorizar la Seguridad de los Estudiantes Hispanos o Latinos

Los datos más recientes pintan un panorama sombrío del número de mujeres Hispanas que experimentan violencia durante su vida. En 2018, 40 porciento de las mujeres Hispanas estaban matriculadas en la universidad– más de 2 millones de mujeres Hispanas. De acuerdo con el Informe Estatal de la Encuesta Nacional de Violencia Sexual y de Pareja del Centro de Control y Prevención de Enfermedades, más de una en tres mujeres Hispanas (34.4%) reportó haber sido víctima de violencia sexual de pareja o violencia física o acoso.


Estas estadísticas indican el gran número de mujeres Hispanas que experimentan violencia, incluso las mujeres en campus universitarios. Para todos los sobrevivientes que experimentan violencia sexual y doméstica o acoso, el impacto en su salud mental es enorme, llevando a la mayoría a experimentar un incremento de síntomas de ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático. Para los estudiantes universitarios, una baja salud mental puede resultar en bajo rendimiento académico, cambios de carrera o universidad, y en los casos más severos, incluso suicidio, que es la segunda causa principal de muerte entre los estudiantes universitarios.


¿Cómo pueden los campus proveer mejores recursos, que sean más competentes y adaptados culturalmente a los estudiantes Hispanos?


  • Ofrecer Recursos que sean Culturalmente Receptivos para Estudiantes Latinos e Hispanos:

Proveer recursos y acceso a proveedores competentes culturalmente, como “Esperanza United” es crucial. “Esperanza United” por ejemplo, ofrece capacitaciones para profesores y administrativos del campus, así como recursos en línea y herramientas para individuos. Los seminarios de prevención de violencia o sexualidad que no aborden los valores fundamentales de la comunidad Hispana son esfuerzos preventivos inútiles.


  • Romper el impacto de la barrera idiomática:

En adición a estos proveedores competentes culturalmente y sus recursos, asegurar que los recursos son traducidos y están disponibles en español puede eliminar la barrera idiomática para los estudiantes y sus familias. Para los que estudian inglés como segundo idioma y los que no hablan inglés, las barreras del idioma pueden dificultar la navegación por el sistema educativo – lo mismo ocurre con los servicios de apoyo y tratamiento.

Estudios han demostrado que cuando una escuela carece de recursos y personal que pueda proporcionar información sobre los problemas y las pistas culturales que permitan ayudar la escuela a involucrar los grupos tradicionalmente marginados, debilita los esfuerzos hechos por esa misma escuela en pro de sus estudiantes.

  • Promover un campus inclusivo que defienda todas las culturas – incluidas las culturas Hispanas y Latinas:

Crear y reforzar los recursos disponibles en un centro Hispano/Latino en el campus es otra excelente manera de acercarse a los estudiantes. Tener un personal docente diverso, especialmente en los departamentos que responden a casos de agresión sexual, puede promover confianza entre los estudiantes. La formación o expansión de un centro que pueda funcionar como un centro descentralizado donde los profesores y administrativos puedan dirigir a los estudiantes en momentos de necesidad.


El Mes de la Herencia Hispana es un tiempo para celebrar la cultura, la herencia y la historia de los Hispanos en todo el País. No solo durante este mes, su historia, rica en resiliencia y pasión, debe ser honrada y celebrada. En cumplimento no solo de este mes, los campus deben proporcionar a los sobrevivientes Hispanos los recursos y el apoyo para ser exitosos y sanar, de manera que puedan continuar haciendo su futuro, tan grandioso como la historia Hispana.


Authored by Tasia Muse, Fahrenheit Creative Group